Full text: papers communicated to the first International Eugenics Congress held at the University of London, July 24th to 30th, 1912

A. Marro.Biology and Eugenics. 
Ce résultat obtenu, j’ai voulu rechercher s’il se trouvait un lien entre 
les formes spéciales de délits, dans lesquelles se révèlent les caractères des 
condamnés, et les particularités de caractère inhérentes aux différents âges 
auxquels les parents les avaient procréés. 
Les conditions psychiques qui prédisposent à la criminalité, consistent 
parfois en une plus grande impressionnabilité de caractère, par suite l’âme 
réagit avec une plus grande promptitude aux mobiles qui viennent l’exciter, 
et résiste moins longtemps aux séductions de différentes natures qui cares­ 
sent ses passions. Parfois, au contraire, la criminalité prend origine dans 
de véritables impulsions morbides, qui naissent d’un état de dépression de 
l’âme, d’un manque d’affectivité ou d’un délire de persécution. 
Or, nous pouvons retenir que les premières conditions prédisposant au 
délit se trouvent liées à l’état naturel propre à la jeunesse. Chez elle, on 
note la plupart du temps une exaltation du ton sentimental qui, naturelle­ 
ment, se trouve unie à l’irréflexion, à l’imprévoyance, entraîne facilement 
aux plaisirs, à l’aversion d’occupations soutenues et uniformes, que récla­ 
ment la plupart des travaux professionnels, parce que les forces ne sont 
pas encore bien proportionnées, et qu’aux représentations mentales inhibi- 
toires, il manque encore la force de résister aux impressions qui arrivent 
au sensorium commun. 
Par contre, les qualités qui marquent la dépression, la mélancolie, le 
défaut d’affectivité et la tendance au délire des persécutions, peuvent à 
priori être considérées comme hérédité de parents trop âgés, parce que 
dans la vieillesse, la déchéance des forces physiques se réfléchit sur le moral ; 
l’homme tend à devenir mécontent de tout le monde, la prudence, la circon­ 
spection et l’égoïsme deviennent chez lui plus grands. En somme, dans 
son âme prédomine un état de dépression qui lui ôte la confiance dans ses 
propres forces; par suite, le calcul, le soupçon, l’avarice tendent à prendre 
le dessus, si la bonne éducation reçue dans la jeunesse, la réflexion mûrie, 
et la pratique de la vertu des années précédents ne viennent constituer un 
frein solide contre les manifestations des nouvelles tendances, que le 
progrès des années tend a développé. 
Ces altérations psychiques propres de la vieillesse, suivant les recherches 
faites par Kostjurin dans le laboratoire d’Obersteiner à Vienne, auraient 
un fond anatomique consistant en dégénérescence graisseuse pigmentaire des 
cellules nerveuses de la substance corticale des hémisphères cérébraux, avec 
porose, atrophie des tubes nerveux, athérome vasculaire, condensation du 
tissu connectif, et apparition de corpuscoles amyloïdes à la périphérie du 
cerveau. Or le résultat de mes recherches, pour ce qui regarde le caractère des 
délinquants par rapport à l’âge des parents au moment de leur naissance, 
correspond aux prévisions théoriques (Voir tableau.)
        

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